Die Geschichte hinter dem Buch

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und geschichtliche Fakten zum historischen Roman "Das Hexennest".
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Über den Roman »

Obwohl die juristische Verwendung des Begriffs „Hexe“ erst Anfang des 15. Jahrhunderts eingeführt wurde, ist der Glaube an Zauberer bereits in den alten Hochkulturen nachzuweisen.
Die Hexenverfolgungen in Europa fanden überwiegend in der Frühen Neuzeit von 1450 bis 1750 statt. Ihre Höhepunkte erreichten sie zwischen 1550 und 1650 - in Österreich bis 1680. Am stärksten waren West- und Mitteleuropa betroffen.
Im Mittelalter endeten Hexenprozesse nur selten mit der Hinrichtung. Der vermeintlich durch die Hexen verursachte Schaden ( Schadenszauber ) konnte  häufig durch eine finanzielle oder eine andere materielle Wiedergutmachung beglichen werden.  In der Frühen Neuzeit dagegen standen auf Delikte im Zusammenhang mit Hexerei  fast überall die Todesstrafe. Die Prozesse waren Ausdruck eines kollektiven Aberglaubens und kamen vor allem aufgrund von Verdächtigungen und Denunziationen aus der Bevölkerung zustande. Es gibt jedoch nicht wenige Fälle, in denen der Glaube an Hexerei zum Vorteil Einzelner oder auch ganzer Gruppen funktionalisiert wurde. Oft reichte eine einzige anonyme Beschuldigung, um einen Menschen unter der Folter zu Schuldbekenntnissen und weiteren Denunziation zu bringen. Durfte normalerweise nur dreimal „peinlich verhört“ ( gefoltert ) werden, wurde diese Regel im Fall von vermeintlich „Zauberischen“ außer Kraft gesetzt, da diese als besonders gefährlich galten.

Hexenflug der „Vaudoises“ (hier Hexen, ursprünglich Waldenser) auf dem Besen, Miniatur in einer Handschrift von Martin Le France, Le champion des dames, 1451.

Hexenverfolgung 1587, dargestellt in der Wickiana ( Sammlung mittelalterlicher Flugschriften ).